Beterraba e seus benefícios.
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Uma raiz de cor forte e sabor doce. A beterraba é um daqueles alimentos que devem ser consumidos por inteiro. Versátil, ela possui uma alta concentração de antioxidantes e nutrientes com elevado poder medicinal e preventivo. Motivos para inserir esse tubérculo na dieta não faltam, desde o café da manhã, em um suco detox, até o jantar, em uma salada caprichada.

Quais os principais nutrientes da beterraba?

Para começar, trata-se de um vegetal pobre em gorduras, ideal para fazer parte da dieta de quem deseja perder peso. Mas não apenas isso. A beterraba é especialmente rica em ferro e, por isso, previne e combate casos de anemia (que é causada pela carência desse mineral no sangue).

Receita de hambúrguer vegano de beterraba e arroz integral

Outro destaque é a presença de betacianina, pigmento responsável pela coloração da raiz. Alimentos com grandes quantidades dessa substância são poderosos antioxidantes, que ajudam na prevenção de doenças, inclusive de alguns tipos de câncer.
A beterraba também conta com um aminoácido essencial chamado glutamina. Ele é importante para o bom funcionamento do trato intestinal, assim como as fibras, que também estão muito presentes neste vegetal. Ela é fonte de ácido fólico, vitaminas A e C, manganês e potássio.

Por que é um bom alimento para a saúde mental?

São diversos os estudos que mostram os benefícios desse vegetal para o sistema nervoso. Para começar, o consumo regular aumenta o fluxo de sangue no cérebro, o que é importante para evitar doenças degenerativas, como a demência, em pessoas idosas. Além disso, a beterraba contém uma substância chamada betaína, importante para tratamentos de depressão, e triptofano, aminoácido essencial que promove a sensação de bem-estar.

Por que muitos atletas consomem beterraba para melhorar o desempenho?

A beterraba é um alimento que fornece energia para o organismo, o que aumenta a resistência. Tudo isso graças a uma substância chamada nitrato, que é convertida em óxido nítrico e fornece mais nutrientes e oxigênio para os músculos. Já a betaína reduz a fadiga muscular e aumenta a força. Alguns estudos mostram, inclusive, que corredores que consomem a beterraba antes de uma competição chegam a correr até 3% mais rápido e ter sua resistência aumentada em até 16%.

Ela também é benéfica para o coração?

Sim. Além dos benefícios citados para o desempenho esportivo, o nitrato também ajuda a reduzir a pressão arterial. E a betacianina, que age como antioxidante, colabora para diminuir os níveis do colesterol LDL (o colesterol ruim) e proteger as paredes das artérias, assim como outros antioxidantes, como carotenoides e flavonoides. Tudo isso é fundamental para prevenir doenças cardiovasculares, como derrame e infarto.

Grávidas podem comer beterraba?

Não só podem como devem. Por ser rica em ferro, ela ajuda a prevenir casos de anemia, comuns nesse período. Os minerais potássio e manganês são indicados para fortalecer os músculos e tratar casos de artrite, algo também que deve ser levado em consideração nessa fase. E, claro, os bebês também se beneficiam com o consumo. Isso porque o ácido fólico previne a má formação do feto, garantindo que os tecidos se desenvolvam de forma saudável, assim como o tubo neural e a medula espinhal. O sistema imunológico também é fortalecido.

Essa raiz é boa para a digestão?

Sim. Esse é outro benefício da betaína, já que ela normaliza a secreção ácida do estômago. Mas grande parte do benefício do alimento ao sistema digestivo está nas fibras. Uma porção de 100 gramas da hortaliça (o que equivale a três unidades pequenas) concentra 10% do valor diário recomendado de fibras. As fibras regularizam o trato intestinal e promovem a saúde digestiva.

O açúcar da beterraba faz bem?

O açúcar é o responsável pelo sabor doce do alimento. Por sinal, a beterraba é um dos vegetais que mais concentram açúcar e, de fato, ele é saudável. Isso porque ele é liberado lentamente no organismo, o que evita os picos de insulina no sangue. Outra vantagem é que a beterraba não tem muitas calorias e, portanto, não prejudica a dieta.

É verdade que a beterraba ajuda na saúde sexual?

Pesquisas já mostraram que a população da Roma Antiga já conhecia os benefícios da beterraba para a saúde sexual. Desde aquela época, o suco de beterraba era utilizado como medicamento afrodisíaco. A ciência confirmou os conhecimentos da antiguidade: a beterraba contém alta concentração de boro, um mineral diretamente relacionado à produção de hormônios sexuais em homens e mulheres.

Qual a melhor forma de consumir beterraba?

A melhor forma de consumir a beterraba é crua. Isso porque a betalaína perde as propriedades em altas temperaturas. Uma boa opção é consumir o vegetal em saladas ou ainda na forma de suco. Meio litro da bebida tem propriedades nutricionais equivalentes a 200 gramas do vegetal cozido.
Se for consumir a raiz cozida, a dica é prepará-la no vapor e deixar cozinhar por 15 minutos no máximo, para evitar grande perda de nutrientes.

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